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如何管理 AVL 系统,第二部分:工具和方法

November 23, 2017

设备的监控和管理,对于任何安装完成的音视系统来说都十分重要。通过与哈曼企业、教育和政府业务组的协作和管理软件产品经理 Michael Saadeh,以及大型场馆主题乐园业务组的高级解决方案经理 Bradford Benn 的谈话,我们将深入了解到管理工具在各种应用中如何助音视系统和 IT 技术人员一臂之力。 在本系列的第一部分,我们讨论了 AVL 管理工具帮助技术人员前瞻性地解决问题,并在出现问题时进行远程诊断的方法。

Bradford Benn,主题乐园高级解决方案经理

在今天的文章中,我们会讨论一些帮助技术人员实现音视系统集中监测和管理的具体工具和方法。在介绍各种可用工具之前,我们首先需要了解需要监测的内容。正如 Braford所提及的一样,这部分内容范围相当广泛:

“需要监控的项目根据设备和情形而各有不同。AKG 无线话筒需要监控其电池寿命和射频信号中断故障。AMX、BSS 和 Crown 系统可以确保模拟和数字音/视频信号的完美呈现并能成功路由到其目标位置。Crown 功放可以提供实时负荷监控以确保扬声器工作正常,即使在设备的非工作状态下,也可以使用导频信号监控来检查系统状态。大多数 Martin 设备都支持能够提供监测信息的远程设备管理(RDM)功能。即使是 Soundcraft 和 Studer 的调音台,也有错误报告页面。在音视频信号链的所有部件中,都有着强大的监测能力。”

Michael Saadeh,协作和管理软件产品经理

要监测所有音视频设备以及音视系统中的其他设备,你还需要用软件来提供集中管理。这种软件可以连接现场部署的音视设备,提供这些设备的信息和数据,从而报告状态并在出现问题时发出警告。哈曼提供两种用于集中管理的主要软件解决方案。第一个解决方案是 AMX 资源管理套组 (RMS)。Michael 对 RMS 给出了以下总结:

“RMS是一个专为音视频解决方案而设计的企业管理工具。它可以作为预置软件安装在服务器上,或用作一项基于云的服务,这样管理员就可以略去硬件设置和软件安装/维护等步骤。

哈曼还有另一种叫做Audio Architect的基于PC的管理软件 Audio Architect,可以管理网络中所有的哈曼音频设备和连接,包括无线话筒、数字信号处理器、功放、扬声器等。这些工具可与 AMX NetLinx 中央控制器和 BSS Contrio 服务器协同工作,提供全面的空间监测及控制功能。

RMS 和 Audio Architect 这类管理工具具备对整个音视系统的主动监测能力。Bradford 对其工作模式做了如下说明:

“关于技术人员,有一句很有名的说法,‘我有管钳也有螺丝刀。总有一样工具能解决问题。’不幸的是,情况并非总是如此,尤其是当他们根本不知道问题出在哪儿的时候。”这就是为何首先要让你从系统收到的信息尽可能地易于理解。Audio Architect 和 RMS 都具有带红绿两色指示器的面板,可显示状态好坏,方便用户发现问题。”

AMX 资源管理套组面板

Michael 还强调了面板轻松显示信息的重要性,他补充说:

“技术人员可以利用带有重要问题警报提示的实时热点列表,在系统出现问题时采取措施。此外,丰富的远程调试和操作工具,能够帮助技术人员快速解决问题,实现最佳服务。关键是要在你的利益相关人士发现问题之前解决它们。”

根本上来说,问题提示功能,能让系统实现前瞻性管理。Bradford 解释说:

“这类工具对于帮助场馆获得成功的最大作用,在于提供前瞻性的问题提示。该系统可以自动向人或系统发送问题信息,例如更换投影仪中的灯具。另外,该系统不仅能在出现问题时通知你,从而在收到投诉之前就解决它,而且还能帮你修复问题并在必要时提供技术支持文档。”

这类通知还可以进行定制,根据应用精确地为你提供所需信息。由于这类工具可以汇聚了丰富数据,因此,可以前瞻性地发现问题,并为技术人员提供解决问题所需的信息。

那些包含有关故障设备信息的数据对于维修工作十分重要。该系统甚至能够智能到可以自动进行自我配置,并在出现问题时“自我治愈”。Bradford 也强调了这一点,他说:

“管理工具让更换硬件变得非常简单直接。只需将 BSS Soundweb Contrio 服务器加入解决方案,技术人员即可轻松断开故障产品,将新设备接入同一网络后,Contrio 服务器便会对新设备进行自动配置。”

使用管理软件,也让视频设备的配置变得更为简单。Michael 解释说:

“有了像 RMS 这样的中央管理软件,安装新设备并将之加入系统变得十分简单。尤其是 AMX 设备会自动在 RMS 进行注册,并分析其控制参数,从而简化新设备的配置。此外,如果将 RMS 与 快速方案设置系统(Rapid Project Maker) 结合使用,那么 RMS 的设置就会简单到只需点击一个复选框即可。”

像 AMX 资源管理套装这样基于服务器的管理软件,可以编制关于技术方案耗电情况的报告,并可在房间空置或工作日结束时远程关闭设备。

当然,管理系统可以接入的不仅仅是音视频设备。这一点很重要,因为虽然系统收集的部分数据仅在进行技术监测和修复系统时有用,但如电量使用之类的其他数据,对于组织本身的运营来说也十分重要。Bradford 解释说:

“它可以收集的信息量以及用户访问数据的方式几乎没有限制。你甚至可以与建筑管理系统 (BMS) 进行通讯来进行电量管理,并将其纳入环境服务,例如灯光和暖通空调控制。这样你就可以使用 AMX 自动化系统向更大一级的电量管理系统报告音视频电量消耗,或者控制上述环境系统。 这样你就可以使用AMX自动化系统,将AV系统能源使用纳入到更大的能源管理系统”

与 BMS 服务及其他系统的连接也十分有用,因为 RMS 这类管理工具可以收集许多数据,除设备状态之外还包括整个系统及其使用。Michael 这样阐述了这一功能的益处:

“有些组织选择只监测他们音视频设备的功率和在线状态,而其他组织则有着更高级的监测标准,如投影仪的灯具小时数或房间内各种技术的使用情况。这使他们可以掌握其组织内的技术应用,并对其运行情况有更多了解。”

“有些组织只是简单地监控他们音视频设备的功耗和连接状态,而有些组织则有着更高的监控标准,比如投影仪上的灯泡使用时长或者房间内各项技术的使用情况。通过这些监控数据,他们可以更好地了解组织内部的技术使用和运行情况。”

 

”例如,如果与会者们大都使用 HDMI 而非 VGA 来连接他们的笔记本电脑,或某位总是使用蓝光播放器而非 VHS,那么音视/AV 部门就可以优化今后的技术部署,以满足这类工作方式,并将技术投入都花在最有用的功能上。RMS 使组织可以评估这类数据,还能够通过内容丰富的面板及自动化 PDF 报告,将数据导出到第三方数据整合工具中。”

这类工具可以汇总数据,简化设备安装并监测错误,对企业、教育和大型场馆部署的好处显而易见。同时,这类工具对较小规模的应用也可以带来重大影响。Bradford 举了这样一个例子:

夜总会和活动举办空间还可以受益于远程音视设备的远程监控功能。

“假设你经营了一家夜总会。在周日晚间秀的时候,一个低音炮坏了。到下周五晚之前,都没有计划要使用这个场地。虽然这个低音炮已经坏了有一周,但直到下周五下午的音响检查中才发现有问题。这样,要按时修好音箱就变得尤为困难。”

“现在,在同样的情形下,如果控制系统能在周日故障发生时就发出邮件。那么服务供应商或管理人员就会发现某个具体的功放通道出现了‘负荷失常’故障,说明该低音炮通道上可能有音箱损坏。场馆的管理人员可以在周日晚上就对低音炮进行检查。如果他们发现问题,可以向服务供应商发邮件咨询音箱是否损坏(这一步甚至控制系统就可以做到)。服务供应商可以查询系统文档并订购替换驱动器。他们还可以及时处理问题,而不是慌慌张张地去“抢救”!“

根本上来说,管理工具的作用在于使解决方案中的音视系统功效最大化,并使负责设备的技术人员和服务供应商工作更加高效。Michael 如是说道:

“管理工具的真正价值,在于可以降低你现有或未来音视系统的总体拥有成本。当你准备进行技术更新时,最好对你的音视系统做个整体评估,同时一定要看重那些可以让全程监测、维护和升级更为简便的合作伙伴。”